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美遗传学家发现导致慢性疼痛产生的原因

发布时间:2019-03-04 09:47:37

美遗传学家发现导致慢性疼痛产生的原因

据俄罗斯“消息岛”新闻网6月27日消息,美国德雷塞尔大学的遗传学家最近在研究,单一的分子是如何影响人们的疼痛感,如如何导致慢性疼痛或者麻木的产生。这一研究成果将有助于研究出治疗神经系统损伤的方法。

遗传学家发现,MeCP2蛋白在加入特定的DNA序列时可改变基因的活性。该蛋白的主要功能是保障儿童大脑正常发育。当MeCP2蛋白基因功能发生异常时,则不能对相应的基因产生抑制作用,从而使基因的表达也出现异常,这也是雷特综合症(又称大脑萎缩性高氨血症)的发病原因。该病的患者对疼痛的敏感度很低。因此,遗传学家认为,MeCP2蛋白在疼痛感形成的过程中发挥着重要作用。

遗传学家假设,神经系统的损坏会引起MeCP2蛋白活性的改变,从而激活其它引起疼痛感的基因。这个假设解释了慢性疼痛产生的原因。但MeCP2蛋白会参与许多基因合成的重要过程,因此通过改变它的活性来抑制疼痛感的方法是不可行的。目前科学家们计划先确定出可对MeCP2蛋白产生影响的基因,从而间接地减少疼痛感的产生。

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