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困难重重!Airbnb能否在中国找到一个家?

发布时间:2018-11-28 09:36:35

困难重重!Airbnb能否在中国找到一个家?

(原标题:AIRBNB WANTS TO FIND A HOME IN CHINA)

8月26日消息,《连线》网站发布文章称,房屋共享租赁平台Airbnb想要在中国占据一席之地,但要在这个让很多国外公司都水土不服的国家取得成功,会非常困难。

以下是文章主要内容:

8月初,Airbnb宣布了长城“奇屋一夜”活动,发出活动邀请函:四名幸运儿将能够飞往中国,在长城的两个有千年历史的烽火台里度过一夜。他们将能够在日落时分享受一顿美食佳肴,获得一场中国传统音乐的听觉体验,并得到一次日出徒步穿越乡村的徒步之旅的机会。

然而,六天后,该公司却突然取消了活动。有关该活动的消息几乎全都被清空,就剩下Airbnb在活动页面上留下的一份声明。它在声明中向那些已经加入活动的人道歉,并写道:“我们对收到的反馈深表敬意。”

这一最新的挫折凸显了Airbnb在试图扩大其在华业务时所面临的挑战。文化委员会的一位官员告诉《北京晨报》,这场活动来自于Airbnb与国有的北京八达岭旅游公司的合作。然而,活动一经宣布,《南华早报》(SCMP)就报道称Airbnb在微博上遭到批评;该媒体在报道中引述了像这样的帖子:“长城是受保护的历史遗迹,他们怎么能让它变成一个普通的宾馆?!”几天后,负责这段长城的政府部门表示,他们没有批准Airbnb的计划。北京市旅游局的推文随即删除。Airbnb别无选择,只能取消活动。这家初创公司认为自己遵循了所有的规则,但似乎这些规则瞬间发生了变化。

在中国,尝试扎根于该市场的初创公司折戟沉沙的案例可谓多不胜数:它们要么最后宣告放弃,撤出该国,要么无法继续留守。这些公司往往发现中国市场很难理解。一些牢牢占据统治地位的科技公司几乎垄断了所有的业务领域政府倾向于创造有利于国内企业的监管环境。规则常常发生变化,而且几乎没有什么预警。Facebook创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)专门学会了说普通话,但这于事无补;他的公司仍无法在当地展开运营。谷歌在2010年关闭了在中国大陆的搜索引擎,传闻称其目前正在重新考虑推出针对该市场的搜索引擎。两年前,Uber试图超过本土拼车服务滴滴出行,在进行了旷日持久的烧钱大战后最终与该中国竞争对手合并,获得后者17.1%的股份。

所有的这些因素都未能阻止Airbnb加倍努力实施自己的战略,来扩大自身在这个全球人口最多的国家的旅行行业的份额。中国公司爱彼迎是Airbnb放在优先位置的四大业务之一(连同核心的“房屋”业务、由活动驱动的“体验”业务以及奢侈品租赁业务)。

部分原因是这个国家规模庞大。考虑到中国年轻一代的人口比美国的公民还要多,而且很多人是第一次旅行,所以他们关于去哪里和如何旅行的想法和习惯还没有完全成形。去年,为了赢得中国国内游客的青睐,该公司推出了一项专注于国内市场的业务,取名“爱彼迎”。中国的经济增长一直非常强劲。据科技网站The Information称,Airbnb来自中国业务的收入预计将增长一半以上,今年将达到1.3亿美元左右,相当于该公司总收入的4%至5%。该公司的联合创始人、中国公司董事长南森·布雷恰奇克(Nathan Blecharczyk)说,到2020年,中国旅游业将成为Airbnb最大的业务来源。

在一个本已拥挤不堪的旅行市场,Airbnb试图将自己定位为“优质的”房屋租赁平台。布雷恰奇克在一篇博客文章中写道,公司将改善其在中国的客户服务,雇佣员工在包括微信和微博在内的各个服务平台上与客户进行各种各样的交流,并在更多的中国城市开设办事处。今年早些时候,该公司成立了“房东学院”,为社区房东度身定制线上线下培训课程,包括提供研讨会、微信即时聊天交流和教育视频。

困难重重

然而,要想在中国打造Airbnb品牌将会十分艰难。旅行研究公司Phocuswright的高级研究总监玛吉·劳赫(Maggie Rauch)指出,首先,在中国,在网络上触达新的客户相对比较困难。在美国,搜索无处不在,旅游公司可以购买搜索广告。但中国与之不同,很多人都是在微信等移动应用程序中浏览网络内容。“作为一个旅游供应商,没有搜索这一出色的触及客户的方式,你必须得成为旅行者心目中的首选。”

此外,Airbnb还面临着大量的本土竞争对手,它们都在通过向精打细算的旅行者提供折扣和廉价服务来进行竞争。总的来说,中国市场由三家公司主导。“如果你不是阿里巴巴、腾讯或者百度的阵营中的一员,那么你真的很难跟对手竞争。”专注中国的风投公司DCM的负责人Kyle Lui说道。美团点评获得过Booking.com的巨额投资,后者是Airbnb的竞争对手,它也在积极进军中国市场,最近还向滴滴出行投资了5亿美元。与中国最大的在线旅行公司携程结盟的途家短租网则与房东们就公寓楼出租达成了协议。

除了要击败一众的竞争对手以外,Airbnb还需要与中国政府打好交道。该公司已与中国数座城市达成协议,以确保它能够正常运营。它也坦言计划与中国当局共享客户数据。但是,一旦出现了一些意外情况,政府可能就会介入,对其实施更严厉的监管。

除了长城“奇屋一夜”夭折以外,该公司到目前为止还遭遇了几次颇为瞩目的挫败。它给中国公司取的名字“爱彼迎”遭到了许多中国消费者的嘲笑,因为他们觉得这个名字听起来很傻。此外,Airbnb在为其中国业务寻找和留住首席执行官方面也遇到了麻烦。在被曝光与下属存在不正当关系以后,该公司的第一位首席执行官葛宏于2017年10月离职。他在那个位置仅坐了4个月。布雷恰奇克今年大部分时间都在为爱彼迎寻找领导者。今年7月,Airbnb终于任命了一位新的中国业务主管彭韬。他是一位连续创业的企业家,曾联合创立高端房地产管理初创企业城宿。CityHome也获得过Airbnb 500万美元的投资。彭韬将于9月开始上任。

尽管如此,Airbnb中国平台上的房源数量今年还是呈现激增。根据分析Airbnb数据的服务机构AirDNA的数据,活跃的房源数量同比增长了133%。在Airbnb在冲刺IPO(最早可能在2019年年中发生)阶段寻找新的增长机会之时,这些数据表明其在中国的业务值得一搏——就目前而言。(乐邦)

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